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“After Misako Oba left a successful career as a broadcaster for Japanese television in Japan and New York, following some personal hardships in Japan, she moved to New York and began anew as a photographic artist. Oba’s early work, in the series “El Camino” and “Fireflies,” showed idiosyncratic interpretations in a mysterious and partly abstract manner of such cities as Tokyo, Paris, Brussels, and New York. The work was just gaining critical interest when her progress was interrupted by a new personal tragedy in 2006—the discovery that she had the very rare medical condition A.V.M. (Arterio-Venous Malformation) in the pinkie of her right hand. Heavy spontaneous bleeding and several failed medical procedures lead to the dreaded decision to undergo an amputation in the U.S. without the presence of her family, who were in Japan.

Her project FAUSTUS, dealing with this personal struggle to come to an understanding and acceptance of a rare medical condition that struck her unexpectedly, clearly shows her power of turning these horrific events into a stunning art project of universal application. This work is personal but universal, a drama exploring the most basic of human tales—facing fear and “loss” with courage. Had she not been an artist of exceptional ability and courage, this trauma would have remained known only to herself and circle of close friends and family. Instead it stands as a visible monument to a human spiritual journey, an X-ray of a young woman’s soul. I believe that all of her art reflects, to a degree few artists can match, a clear-eyed appraisal of the conditions of her emotions and her soul. Her work is uniquely passionate and engaging.

The self-portraits work might be compared to Francesca Woodman’s and Cindy Sherman’s quest for an alternate identity. In Oba’s case, one sees the perseverance of a loving spirit, and a validation of the eternal beauty of the female persona. [……]”

Quote from Afterword of [FAUSTUS] by Gary Edwards,
Gary Edwards Gallery
Washington, DC

Gallery Director Gary Edwards

(By Kotaro Iizawa) >> English

「19 世紀に写真術が出現して以来、それまでは主に画家たちが試みてきたセルフポートレートを、写真家たちが積極的に試みるようになった。画家たちがいわば求心的に“ 唯一の自己”を探し求めていくのに対して、写真家たちは自己をまず多次元的に分裂・解体しようとする。時間の経過とともに変容していく自分の姿を、理想化することなくそのまま受け入れ、写真に定着していくこともある。大庭みさこの「FAUSTUS」シリーズも、そんな写真家たちによるセルフポートレートの実験の系譜に連なるものといえるだろう。(略)

小指からの異常な出血をきっかけにして、彼女は「怒りと悲しみ、困惑、葛藤、絶望、さらには、受容と希望、歓び」といった段階を、次々に経験していく。その間に、自分の血で描かれたドローイングや、震える文字で記された手記なども挟み込まれる。(略) こうしてその一連の経過を記録した画像を目にすると、彼女の肉体的な痛みや精神的な動揺が、決して他人事ではないように思えてくる。多かれ少なかれ、われわれの人生においても、同じような事態に陥るのは充分にあり得ることだ。大庭は、彼女の経験した痛苦や希望をセルフポートレートの形で提示することで、それを個人的な出来事として孤立させるのではなく、より開かれた普遍的な物語として共有することをめざしているように思える。その試みは見事に成功しているのではないだろうか。」
飯沢 耕太郎(写真評論家)より一部抜粋
(By Kotaro Iizawa)

飯沢 耕太郎(写真評論家 Photography critic)